Johana Tablada de la Torre: Cuba e Portugal estiveram sempre vinculados pela proximidade histórica

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Johana Ruth Tablada de la Torre é, desde 2013, Embaixadora da República de Cuba em Portugal. Na hora de regressar a Cuba, leva saudades da cultura e das gentes do nosso país. Conta como esta experiência profissional e pessoal a marcou, e fala das complementaridades entre os dois países, das oportunidades de investimento, da nova administração norte-americana, das disparidades de género na carreira diplomática e a relação com a Casa da América Latina.

Graduada em Relações Políticas Internacionais, Johana Tablada de la Torre teve, anteriormente, os cargos de Auxiliar Geral de Especialista na Direção da Europa e do Reino Unido e da Irlanda do Norte no Ministério de Relações Exteriores, Segundo e Terceiro Secretário na Secção de Interesses de Cuba em Washington, Chefe do Grupo de Análises da Direção da América do Norte do Ministério de Relações Exteriores, Conselheira e Cônsul na Embaixada de Cuba no Belize e Subdiretora da Direção da América do Norte e da Direção dos EUA do Ministério de Relações Exteriores.

Que ideia fazia de Portugal antes de chegar e que ideia leva no regresso ao seu país?

Sempre foi boa a minha ideia de Portugal pero la verdad es que era un país desconocido. El Portugal que yo descubrí es mucho que el que yo esperaba encontrar. Paradójicamente, ahora que me voy, siento que aún me falta mucho por saber sobre Portugal y mi curiosidad ha crecido, fruto del intercambio y del cariño tremendo que hoy siento por Portugal y su gente.

Me llevo memorias imborrables de cosas trascendentales, y de episodios simples pero igualmente hermosos e inolvidabels. Me llevo libros y materiales para conocer mejor a Portugal y acompañar con conocimientos muchas de las experiencias que pude vivir y apreciar. Ahora quiero saber como otros vieron a Portugal, como los portugueses se han visto históricamente a si mismos y sobre todo quiero investigar mas sobre las raíces e historia de nuestras relaciones.

Para tratar de cumplir mi tarea principal de aproximar a nuestros países en todo lo posible, viví a una velocidad que impidió muchas veces la contemplación, el estudio y el disfrute a fondo de tu país.

Portugal siempre fue un país cercano en mi imaginación. Primero por las clases de geografía al descubrir cuantos accidentes geográficos fueron bautizados por los navegantes portugueses. Recuerdo casi fotográficamente cómo me enganchó desde la primera línea la biografía que Stephan Sweig escribió sobre la gesta del portugués Magalhaes, luego me asomé al país por magníficos escritores y poetas publicados en Cuba, Saramago más que ningún otro, Pessoa un poquito más tras mi llegada y de niña recuerdo los destellos que me llegaron en la televisión y el cine de la Revolución de Abril y por supuesto por nuestro vinculo común y familiar con los países de África que es cultural, que va mucho más allá del proceso de descolonización y que representa un área potencial de trabajo para el futuro en beneficio de todos. Saramago me despistó al describir su Portugal más lúgubre que el que yo conozco. Se lo comenté un dia a Pilar y ella me dijo justamente “Johana aquel de entonces era otro Portugal” y es verdad.

Lo cierto es que el país que del que hoy me despido es muchísimo más rico, colorido y hermoso que cualquier cosa que me haya pasado por la cabeza. Es más creo que es, sin dudas, Portugal ha de ser uno de los destinos más especiales y únicos del mundo por la combinación de su increíble y vasta historia, con su modernidad, tolerancia, su cultura y patrimonio a cada paso, su hermosísima geografía en la que en pocos kms cuadrados caben todos los paisajes y su gastronomía que supera con creces cualquier cosa que se pueda decir de ella. Me gustó mucho que en Portugal no existen partidos fascistas ni prospera la derecha reaccionaria. Defiendo el proyecto socialista de Cuba y me fue cómodo encontrar tantas personas que no importase cual fuese su partido reconocen valores y derechos con los que los cubanos nos sentimos identificados. La revolución de 1974 ayudó a que Portugal sea hoy un país con mucha gente progresista.

Se habla mucho y con razón de la amabilidad de los portugueses, pero también de lo difícil que a veces resulta ir más allá de ese trato amable, respetuoso pero por veces frío. Quizás el mayor tesoro que me llevo, gracias a que no vine aquí de turista pocos días es haber podido conocer de verdad a su gente y sentir la dicha de encontrar muchas personas que por diversas razones un buen día abren las puertas de su corazón y entran en tu vida con la bendición de la amistad, de la complicidad de ideales o valores comunes o de la simpatía mutua por nuestros bellos países. Mujeres y hombres y en mi caso niños portugueses y sus padres también a los cuales he podido conocer por mis hijos. Son amigos que nos acompañaran por siempre con un cariño imperecedero.

A política externa portuguesa tem vindo a apostar cada vez mais na América Latina, existem já muitas empresas portuguesas que descobriram Cuba. É um momento ou parece-lhe que lentamente estamos a redescobrir-nos, portugueses e cubanos? E qual o potencial de crescimento desta relação no futuro?

Es muy oportuno el interés de Portugal en fortalecer sus vínculos históricos con América Latina aprovechando además nuestra proximidad geográfica y complementariedades. Es apreciado también su aproximación respetuosa a la realidad de cada país.

Cuba es parte de ese proceso que se ha intensificado por demás en los últimos años con un intenso calendario de intercambios oficiales, culturales y empresariales. Recientemente fue abierto una plaza de AICEP en nuestro país, una catedra ECA de Queiros y un lectorado de portugués. Además de la política sostenida del gobierno portugués para avanzar en esa dirección , de los acuerdos e intercambios de visitas oficiales de los que Cuba ha formado parte, esta también el trabajo de las instituciones como vuestra casa De América latina e IPDAl que acompañan estos esfuerzos.

Cuba y Portugal tienen buenas relaciones comerciales y fluidas en múltiples áreas pero se mantienen por debajo de su verdadero potencial. Otros países vecinos como Holanda, España, Reino Unido o Francia aprovechan mucho más esta proximidad.

No obstante, hay importantes avances que se pueden identificar y permitirán ir más lejos. Más de 70 empresas portuguesas comercian con Cuba, existe una Camara de Comercio Portugal Cuba que creció de 12 empresas fundadoras desde 2014 a 93, en solo tres años han organizado decenas de misiones comerciales con una repercusión concreta en el aumento de los negocios entre ambos países. Es impresionante el incremento del interés en las oportunidades del mercado cubano y las posibilidades de inversión. Ya tenemos dos empresas portuguesas vinculadas a las operaciones de la moderna Zona Especial de Desarrollo del Mariel y por dos años consecutivos Portugal va a presentar un pabellón exclusivo para empresas portuguesas en la Feria Internacional de la Habana FIHAV, la mayor de nuestra región. En 2016 con mas de 3000 expositores Portugal alcanzó el 4to lugar entre más de 75 países participantes así como medallas y menciones. Hay otras operaciones comerciales y de inversión en proceso de negociación.

Este proceso ha estado también acompañado de una revaloración del mercado portugués por parte de importantes empresas cubanas que han encontrado en Portugal productos de excelente calidad para enriquecer la cartera de proveedores de Cuba y que antes ni pasaban por aquí. Ese Portugal moderno con tecnología de punta esta a ser descubierto o redescubierto ahora por Cuba.

Cuba y Portugal siempre estuvieron vinculadas por nuestra proximidad histórica y en 2019 se cumplirán 100 años de relaciones ininterrumpidas. Nuestro nuevo marco para la inversión extranjera también abre oportunidades que antes no existían.

Que áreas lhe parece deverão ser mais trabalhadas e porquê?

Sin dudas que hay potencial y espacio para trabajar y avanzar más en casi todas las áreas. Por ejemplo, después de visitar la industria portuguesa estoy segura que sería mutuamente beneficiosa concretar mayores montos de inversión de Portugal en Cuba en múltiples áreas en las que Portugal ha dado um importante salto y en las que Cuba representa un prometedor mercado. Lo más importante y urgente creo yo es tener un vuelo directo regular a Cuba. En 2016 viajaron a Cuba 26 mil portugueses y esta año serán mas. Eso da y sobra para un vuelo directo regular. Felizmente la empresa Sonhando S.A ha logrado avanzar con los vuelos directos charters de verano que este año se extenderán hasta octubre pero queremos la TAP o Cubana de Aviación o la aerolína que pueda estar interesada asumiendo ese mercado. Hoy la mayor parte viaja por Madrid de donde salen 22 vuelos semanales, tambien por Canada, Francia, Holanda y hasta por Estados Unidos viajaron algunos. En Cubaaterrizan 50 aerolineas cada semana y ya es hora que tengamos el vuelo a Portugal todo el año.

También debe avanzarse más en áreas como la agro industria, la industria textil, la industria ligera, la biotecnología, las nuevas tecnologías y las energías renovables. En el área del turismo de salud, la telemedicina, el turismo, el trabajo con la reahbilitacion del patrimonio, y el intercambio cultural falta mucho tambien por hacer. Estoy convencida que Cuba y Portugal y muchos países de AFrican pueden trabajar en hermosos proyectos triangulares de cooperación dado nuestra historia compartida y la confianza que existe de esa experiencia.

Me gustaría mucho que Cuba y Portugal tuvieran algún intercambio en el tema del poder local. Ustedes tienen mil años de historia y en mis visitas a las alcaldías descubro cada día experiencias que serían muy valiosas para enriquecer nuestras reformas en aras de fortalecer la administración local en Cuba.

E na sua passagem enquanto Embaixadora em Portugal, recorda-se de algum evento ou momento especial que a tenha marcado que queira partilhar connosco?

Vivir en Portugal ha marcado mi vida para siempre y en algunos aspectos tanto profesionales como personales esta experiencia me ha cambiado para mejor pues uno siempre trata de lograr hacer cada día mejor las cosas y ser mejor persona. A veces fui cariñosamente crítica con mis amigos portugueses por la modestia con que valoran su propio país, sin atreverse a decir lo que yo habría dicho de ser portuguesa. Yo les digo que “nadie prepara un pescado como los portugueses” jeje pero al mismo tiempo creo que esa modestia y ausencia de arrogancia también nos enseña a ser más humildes, a poner mucho más rigor en todo, a dar lo mejor de uno y a exigirnos siempre más. Ustedes tienen tantas cosas que son únicas en el mundo!!! A vista do Tejo, a vista permanente do mar do Sul a norte, la vista inolvidable del rio Duoro desde la montaña, las aldeas portuguesas. Los portugueses que viajan a Cuba también regresan y me hablan con sinceridad de todo lo que en Cuba les gusta y lo que no y hay experiencias cubanas muy importantes como las de nuestros programas de médico de familia y salud preventivos que ayudaron en algún sentido a Portugal o han sido inspiración para hacer más con menos o hacer más de otra manera. Yo prefiero no hablar de lo que aquí creo podría ir mejor pues para eso están los portugueses. Tampoco me ha gustado cuando a veces algunos representantes de la prensa portuguesa trata a mi país de una manera estereotipada o superficial. Agradezco mucho al mismo tiempo el acceso que siempre tuve a los medios para aportar nuestra opinión sobre cualquier tema. Yo nunca dije que no.

Yo pertenezco a un pueblo y un país que también es único y maravilloso. me siento privilegiada al escuchar todo el tiempo cosas lindas de mi país y de mi gente. Casi todos los días descubrí un portugués o una portuguesa que fue a Cuba y recuerda con mucho cariño la alegría del pueblo al que tuve el privilegio de representar aquí. También me siento emocionada cuando reconocen nuestra heroica resistencia para defender. Tampoco soy fanática y comprendo lo mucho que podemos mejorar.

Hay muchos momentos marcantes, y no quiero ser injusta y subrayar uno solo, lo mejor es que son momentos cotidianos y prefiero recordar así a Portugal como este país amado en el que cada día la vida me sorprendió con emociones inolvidables y me marcho agradecida, profundamente agradecida por mi país, por mis colegas, por mi familia y mis amigos.

Pero para tratar de acercarme mas y responder a tu pregunta haré una breve historia y a riesgo de ser muy injusta daré tres ejemplos. Casi al llegar aquí fui a un partido de fútbol como mamá donde jugaba uno de mis hijos y algo muy pronto me hizo sentir que estaba en casa al descubrir que las madres y padres portugueses iban a abrazar y darles agua y comida y aliento a sus pequeños, no importaba que estaban perdiendo ni cual fuera el resultado (ganaran o perdieran la reacción siempre fue igual de cariñosa). En todos los países no es así, Aquella vez perdieron pero muchas veces disfruté verles ganar. Mi hijito tuvo la suerte de estar en un equipo campeón, y adora el fútbol, siempre me quedaré con la imagen reconfortante de aquel cariño y apoyo de los padres y madres portugueses al verlos perder dándolo todo en el terreno. También de mi intercambio fraterno con profesores de las escuelas a las que asistieron. Así somos también los padres cubanos, exigentes pero cariñosos con nuestros hijos y cariñosos y respetuosos con nuestros padres. Hasta hoy disfruto al saber que mis hijos tendrán también por siempre hermanos portugueses.

Hubo muchas más experiencias inolvidables fruto de cada intercambio que se terminó en un proyecto concreto terminado, en nuevas relaciones entre nuestras instituciones y organizaciones y en el intercambio con las personas que de ambas partes no se conocían y hoy trabajan juntos, los nuevos acuerdos y el incremento notable de los viajes a Cuba. Me ha sido muy fácil tomarle cariño a las personas con las que he trabajado aquí y estoy agradecida por la respuesta y entusiasmo para avanzar con nuestro país.

Y hay cosas que quedan como trabajar con la cancillería y el Instituto Camões, y la oficina del historiador de la Habana y ver inaugurarse una estatua de Camões que hoy adorna una linda plaza en la Habana Vieja, visitar a un médico cubano en una aldea en Portugal, encontrarme africanos que viven en Portugal y son mis hermanos porque estudiaron en Cuba, recibir en Portugal la noticia de la libertad de los héroescubanos y la declaración de los presidentes de Cuba y EEUU en favor de otro camino, recibir a nuestros héroes aquí y conmoverme al sentir la solidaridad con la Revolución Cubana en las fiestas de Avante ,ver aprobarse por unanimidad una moción de solidaridad en el parlamento portugués a favor del fin del bloqueo a Cuba, y otras de pesar por el fallecimiento de nuestro líder histórico, trabajar en las visitas nuestros ministros de Relaciones Exteriores, despedir con un abrazo al Primer Presidente de Portugal que realiza una visita oficial a Cuba y a su delegación, y a otros altos funcionarios que y recibir delegaciones de nuestro gobierno y nuestro pueblo, Ministros, viceministros, académicos, artistas, investigadores y empresas aquí, ambas partes ofreciendo su mejor contribución para aproximar nuestros paises. Por último debo decir que conmovedor todo el cariño y apoyo que recibimos cuando murió Fidel.

También me llevó otros recuerdos bonitos como fue quedar sentada en la mesa de un evento de Habanos conversando con el gran futbolista Eusebio Da Silva y un año después tropezar literalmente con CR7 en un aeropuerto y quedarme con la foto para probar que fue cierto, cocinar en la televisión.

Falando de recordações… Tem algum momento único que a tenha marcado no seu percurso profissional, e porquê?

Momento único no tengo. Ha sido una vida muy intensa y por casualidad en mi vida profesional me ha tocado estar en lugares y circunstancias que nunca sospeché conocer a personas increíbles que nunca imaginé.

Yo trato de vivir cada día como si fuese el ultimo y así también soy con mi trabajo, trato de que nada quede por mi. No es muy bueno para la salud pero no se ser de otra manera.

Na América Latina já existem muitas diplomatas mulheres. Em Portugal, neste momento, temos cinco embaixadoras mulheres e sete homens embaixadores em representação dos países da América Latina. Sente que é mais difícil ou mais fácil para uma mulher atingir e exercer a carreira de diplomata? É relevante o fator género?

Somos 24 mujeres Embajadores en Portugal, cinco de América Latina, creo que sí que es más difícil ser una mujer embajadora, ser una mujer diplomática y eso no tiene nada que ver con las competencias de las mujeres, son tan capaces como sus colegas hombres, pero sí tiene que ver, sobre todo con las responsabilidades que por problemas y tabúes culturales recaen en casi todos los países sobre el género femenino.
Tiene que ver también con esa predisposición natural de las madres para estar cerca de sus hijos y dejar cualquier cosa por ellos cuando son pequeños y con las condiciones que cada país pueda generar para estimular políticas de equidad, de igualdad y no discriminación. En eso Cubaha avanzado muchísimo con indicadores que la sitúan entre los mejores del mundo pero aún resta por hacer en Cuba y otras latitudes.
quí en Portugal hemos participado en varios eventos patrocinados por el Presidente para compartir experiencias.

En mi caso, he tenido la suerte de contar con un compañero que nunca ha puesto trabas a mi carrera y que ha compartido las responsabilidades con los hijos, los padres , la familia que en otros casos recaen únicamente sobre la mujer. Tengo a mis padres, a mis suegros, los abuelos de mis hijos a mis tios y a mis hermanos y familiares que siempre nos han ayudado mucho. Aquí en Portugal tuve a Nieves y Osvaldo compañeros de Trabajo de la embajada que todos quieren y conocen. Sin ellos habría sido muy difícil y en general es complicado pero sí se puede. Cuba tiene casi 30 mujeres embajadoras en todos los continentes y mas de la mitad de las estudiantes de RRII y nuestros diplomáticos son mujeres.

Que tendências se apresentam face à passagem da administração norte-americana de Obama para a de Trump e de que forma estas podem afetar a relação de Cuba com os países da Europa e Portugal em concreto?

Hay un retroceso lamentable en el discurso del nuevo Presidente y en las nuevas (viejas) medidas que a veces nos hacen recordar la política de guerra fria que los cubanos, los estudounidenses y el mundo parecíamos prepararnos para despedir. Se mantiene y recrudece el Bloqueo y en breve volveremos a las Naciones Unidas para presentar con apoyo del mundo entero la resolución cubana que pide fin a las injustas y unilaterales sanciones que impiden a los cubanos desarrollarse a su máxima capacidad.

Parece que no estamos solo en este retroceso pero eso lejos de ser un consuelo es una grandísima preocupación. Confío en que el pueblo y gobierno de Estados Unidos retome la senda del dialogo y ponga fin a su secular política de injerencia e intervención en los asuntos de Cuba, de América Latina o cualquier parte del mundo donde existan gobiernos que no respondan a sus intereses.

Esperamos que esta coyuntura, que no tengo dudas será temporal pues nuestros pueblos continuaran el camino hacia una relación mejor y civilizada, no afectará nuestras relaciones con Europa y mucho menos con países como Portugal. Aunque parezca una paradoja, este tipo de comportamiento de Estados Unidos aleja por ejemplo las relaciones comerciales entre Cuba y su vecino mas próximo pero constituye al mismo tiempo una oportunidad para que los europeos inviertan y aumenten sus operaciones con un país en el que no tendrán que enfrentar la competencia del mercado norteamericano.

Pode partilhar connosco o seu próximo destino? E quais os desafios que a aguardam?

Cuba, fico sempre feliz cuando el próximo destino es volver a Casa.

Trabajar en el Ministerio de Relaciones Exteriores en el área de Estados Unidos será mi próxima tarea que trataré de cumplir de la mejor manera. Conozco un poquito Estados Unidos, he trabajado muchos años en esa área y confío mucho en que la mayoría de los estadounidenses y los cubanos que allí viven continuarán apoyando una mejor relación com Cuba. También confío en la capacidad de Cuba para defender como hasta ahora su independencia, su soberanía y su derecho a desarrollarse en paz.

Que memórias lhe deixa a Casa da América Latina?

Una relación fraternal, una institución cercana, un lugar donde siempre fuimos bienvenidos para presentar nuestro país y reconocernos cotidianamente en el espacio cultural latinoamericano e iberoamericano que es un universo común, con una diversidad de propuestas interesantes y hermosas, una institución que me ayudó a conocer Portugal y divulgar la cultura cubana y la realidad de Cuba, un colectivo de colegas siempre próximo y accesible dirigido por mi amiga Manuela a quienes les he tomado muchísimo cariño y guardaré por siempre gratitud.